Arbeit im Home Office belastet die Wirtschaft

Lokale Anbieter, die von Pendlern und Bürokräften profitieren, haben zu kämpfen. Direkt betroffen ist der öffentliche Nahverkehr, aber auch Reinigungen, Kiosks, Restaurants und viele mehr.

Die meisten amerikanischen Büros stehen leer und das hat erhebliche Auswirkungen auf die lokale Wirtschaft. Mit gekauften U-Bahn-Tickets werden die Gehälter der Zugbegleiter bezahlt. Die Reinigung in der Nähe des Büros und das Café um die Ecke sind auf Büroarbeiter angewiesen, die seit fast eineinhalb Jahren überwiegend abwesend sind. Pendeln ist gut für die Wirtschaft. Laut dem Bureau of Labor Statistics wird sich die Zahl der Menschen, die von zu Hause aus arbeiten, fast verdoppeln und auf 42 Prozent steigen.

Dies wird die Erholung der wichtigen bürogebundenen Wirtschaft wahrscheinlich verzögern. Nach Angaben von Ökonomen von Goldman Sachs beträgt die Zahl der Büroangestellten in den großen US-Städten nur etwa ein Drittel des Niveaus vor der Pandemie. Das sind viele Angestellte, die kein Geld für Dinge wie Zugtickets, Kaffees oder Mittagessen ausgeben, die Art von wirtschaftlicher Aktivität, die in Amerikas konsum- und dienstleistungsorientierter Wirtschaft unerlässlich ist.

Großstädte und Ballungsgebiete besonders betroffen

In New York beispielsweise ist die Zahl der U-Bahn-Fahrer nach Angaben der Metropolitan Transportation Authority immer noch nicht einmal halb so hoch wie vor der Pandemie. New Yorks öffentliches Verkehrssystem ist das größte des Landes und steht im Zentrum der Wirtschaftskraft der Stadt. Vor Covid brachte es fast 17 Milliarden Dollar an Einnahmen ein. Die Fahrpreis- und Mauteinnahmen werden laut einem Bericht des Rechnungsprüfungsamtes des Bundesstaates New York erst im Jahr 2023 wieder das frühere Niveau erreichen.

Andere Unternehmen, die von Arbeitnehmern auf dem Weg ins Büro aufgesucht werden, haben ebenfalls zu kämpfen. Bei Starbucks lag der durchschnittliche Umsatz im letzten Quartal in den Filialen bei 90 Prozent des Niveaus vor der Pandemie. Als globaler Kaffeegigant hat Starbucks einen langen Atem, den kleinere, lokale Cafés nicht haben.

Rückkehr in Büros könnte sich verzögern

Die für September geplante Rückkehr ins Büro ist für viele Unternehmen in Gefahr. Die rasche Ausbreitung der ansteckenden Covid-19-Delta-Variante ist ein neues Hindernis für die Arbeit vor Ort. Die Tech-Giganten Apple und Google haben die Termine für die Rückkehr ins Büro bereits nach hinten verschoben.

Erschwerend kommt hinzu, dass die Zentren für Seuchenkontrolle und -prävention in der vergangenen Woche ihre Richtlinien für das Tragen von Masken revidiert haben. Selbst geimpfte Amerikaner sollen in Gebieten mit hoher Ansteckungsgefahr in Innenräumen Masken tragen. Dies ist eine weitere Entwicklung, die die Rückkehr zur persönlichen Arbeit erschweren und das Tempo der allgemeinen wirtschaftlichen Erholung verlangsamen könnte.

Permanente Veränderung der Arbeitsmodelle erwartet

Die Art und Weise wie gearbeitet wird hat sich für viele Berufe dauerhaft verändert. Home Office und hybride Büromodelle werden wahrscheinlich als eine der Hinterlassenschaften der Pandemie bestehen bleiben. Laut Goldman Sachs wird die Arbeit von zu Hause in Stellenanzeigen vermehrt angeboten und Umfragen deuten darauf hin, dass sowohl Arbeitnehmer als auch Arbeitgeber flexiblere Arbeitsmodelle erwarten. Das ist eine schlechte Nachricht für die Ballungsgebiete und Bundesstaaten, die stark vom Dienstleistungssektor abhängig sind, sei es durch Arbeitnehmer oder Touristen, darunter Hawaii, Las Vegas und New York. Diese Orte hinken bei der Erholung hinterher.

Diejenigen, die ins Büro zurückkehren sollen, sind möglicherweise nicht bereit oder in der Lage, eine Vollzeitbeschäftigung aufzunehmen. Gründe dafür können Probleme mit der Kinderbetreuung oder das Zusammenleben mit gefährdeten Familienmitgliedern sein.

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